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SaaS es un modelo de distribución del software que proporciona a los clientes el acceso al mismo a través de la red (generalmente Internet), de manera que les libra del mantenimiento de las aplicaiones, de operaciones técnicas y de soporte. Las aplicaciones distribuidas en la modalidad SaaS pueden llegar a cualquier tipo de empresa sin  importar su tamaño o su ubicación geográfica. Se trata de un modelo que une el producto (software) al servicio, para dotar a las empresas de una solución completa que permita optimizar sus costes y sus recursos.

El concepto

La definición anterior está muy bien, pero ¿que implicaciones tiene el modelo SaaS?


  • Desaperece el concepto de licencia, se pasa a hablar de pago por uso. De manera que los clientes se "suscriben" al servicio aportado para poder utilizar las aplicaciones ofrecidas en modalidad SaaS.
  • El software no se distribuye in-house, sino a través de la red.
  • La aplicación está hosteada, de manera que da servicio a muchos clientes.
  • El hecho de que la aplicación esté hosteada implica que no se abre de una infraestructura privada, sino de una infraestructura pública que permite que muchas empresas puedan suscribirse al servicio.
  • Es un modelo descentralizado de uso de aplicacione software.
  • Permite una escalabilidad sin límites.
  • ...

Este modelo es una de los elementos estratégicos claves de Microsoft, como lo demuestran algunas cifras que se aportaron durante el evento:


  • Más del 25 % de los ISV's están desarrollando una oferta de soluciones en modalidad SaaS.
  • Más del 70 % de los ISV's han recibido financiación por parte de Microsoft durante el año 2006 para ofrecer soluciones SaaS.

Hasta aquí todo parece más o menos claro, pero seguro que alguno se preguntará: ¿y SaaS no es lo que ya teníamos con el modelo ASP?La respuesta es que no, ya que:


  • ASP sigue un modelo de licencias frente a SaaS dónde se paga por uso.
  • ASP es un modelo pensado para ofrecer aplicaciones a unos pocos usuarios. Con SaaS, el servicio se ofrece a tantos usuarios como suscriptores.
  • ASP utiliza normalmente una infraestructura privada frente a SaaS que utiliza una infraestructura pública.

Para resumir, en un modelo SaaS:


  • El foco es el servicio frente a hablar de tecnología, aplicaciones, etc.
  • Los clientes pasan a ser virtuales.
  • Hablamos de plataformas de N clientes.
  • El cliente sale claramente beneficiado del modelo:
    • Menor coste e inversión inicial.
    • Menor riesgo.
    • Alta escalabilidad asegurada.
    • El cliente se centra en el negocio.
    • Aumenta la seguridad.
    • La respuesta ante los cambios es muy rápida.
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